香港紙媒末路?新媒體勇開路
林保華

《看》雜誌  159期(2015年9月號)
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7月中旬的一個星期內,多家香港報章雜誌或停刊或預告停刊,似乎
為香港的紙媒敲起喪鐘。

《新報》、《成報》,不信、不成

7月11日,創刊56年的《新報》宣佈停刊。《新報》創辦人羅斌是
1949年逃避中共來香港的上海人,先創立環球出版社,復刊他在上海
創辦的《藍皮書》及創辦《武俠世界》、《新電視》及《環球電影》
等雜誌,並於於1959年創辦《新報》,走通俗路線,1980年代銷量曾
經達到10萬份。1980與1990年代我兩度在那裡用不同筆名寫有專欄。
九七前業績下降,轉手給英皇集團的楊受成至今,但是報業競爭激烈
,無法突破困境,終於出現今日的命運。

7月17日,因未能清繳印刷費,《成報》被迫停刊。《成報》比《新
報》更老,創辦於1939年。1980年代,它在香港銷量第二,但卻是最
賺錢的報章,因為所有買賣汽車的廣告,都在它那裡刊登,所以廣告
收入不菲,當時甚至在中環黃金地段建造大廈。但是1995年《蘋果日
報》創刊後,《成報》銷量下降,2000年,創辦人何文法年邁而轉手
。其後經營也沒有起色而多次轉手,多與中資有關,甚至是忠實的走
梁振英路線。其後其母公司成報傳媒集團有限公司由高院開庭聆訊,
由於畢馬威會計事務所及債權人對清盤呈請均表明中立,聆案官遂正
式頒下正式清盤令。但畢馬威強調清盤不會影響成報出版業務的經營
,包括成報和雜誌的出版。因此後續發展還待觀察。

1980年代,香港這個5、6百萬人口的城市,卻可以養活4百份報章雜
誌,真是世界奇蹟。這當然拜新聞自由之賜而百花齊放,並且不斷創
新。但是也因此競爭十分激烈,稍微保守一些的,就不得不倒閉或易
手。例如香港最老牌的3家報紙中,《工商日報》與《華僑日報》先
後在1980年代與1990年代倒閉,胡文虎家族星島集團的《星島日報》
也在九七後的2003年易手。其他小型報章的開開關關,數不勝數。

“壹傳媒”後還有“端傳媒”

雖然老報章逐漸“不支”,但是後起之秀的壹傳媒集團,情況也不樂
觀。那一周,也傳出《壹週刊》將會裁員及3個月後停刊,但是執行
總編輯黃麗裳澄清未有決定是否停刊,但證實7月份內編採部會有裁
員計劃。可見,1980年代末期創刊、曾經領風氣之先的《壹週刊》是
否停刊也已經提到日程上來。雖然《壹週刊》尚不停刊,壹傳媒的《
忽然一週》卻決定在8月上旬停刊。《忽然一週》在2008年每期銷量
接近20萬份。後來雖然銷量下降,但是今年剛開始出現虧損,老闆黎
智英就立即拿出大刀做出停刊的決定,顯然他有他的想法。

黎智英是高瞻遠矚的商人,經常走在時代的尖端,雖然有時也有判斷
錯誤的時候。《蘋果日報》很早進軍網路,在進軍動畫,都領先其他
報章。顯然他也已經看到媒體的趨勢而逐漸收縮紙媒了。如果不是前
年台灣的反對媒體壟斷運動,台灣的壹傳媒早就易手,然後可能就是
香港的壹傳媒了。紙媒賣不成,黎智英專心經營網路,現在香港的《
蘋果日報》網路版收益已經超過紙媒。去年占中運動,還引發最強大
的中國駭客瘋狂攻擊,可見其影響力。

但是壹傳媒的問題又不是一般媒體所遇到的問題,因為其反共立場,
所以在中國壓力下,廣告收益大為縮減。這也會影響黎智英是否繼續
經營媒體的決心。

這三、四十年來在香港獨占鰲頭的是《東方日報》。但是它的《東網
》台灣分部也在7月中旬大幅縮水,只留下5名政治記者。

雖然紙媒大吹淡風,但是“有人辭官歸故里, 有人漏夜趕科場”。同
時已經出現了一個《端傳媒》,定位面對全球華人。執行主編張潔平
說,印刷版純屬“過渡產品”,只是香港市場保守,最初計劃只出電
子版,但政府記者會、立法會會議都不能出席,加上印刷版有助建立
credibility(可信性)。它的投資者是海歸派,出手寬綽。鑑於張
潔平曾經在《陽光時務》任職,而這份雜誌的老闆陳平很代表中國改
革派的思路,後來被迫關閉,因此《端傳媒》的動向很值得注意,是
否與《陽光時務》有某種精神上的傳承關係?從目前的觀察,例如報
導台灣的反黑箱課綱,比任何香港媒體還詳細,應可見其開明立場。

另外一直熱衷傳媒,有意成為“東方梅鐸”的前《明報》與傳訊電視
老闆于品海,在投資多維新聞網後,再度籌辦新媒體《香港01》,是
週刊性質,預計年底出版,班底來自《明報》與《明報週刊》。雖然
以網為本,稍後也不排除發展收費紙媒。

因此雖然有傳媒的新興勢力出現,但是也還是以網絡為主,紙媒只是
輔助性質。新媒體的出現,無論如何對日益萎縮的香港言論自由,有
一個刺激作用;尤其當功利的香港人日益被中國極左勢力收編的時候
,能夠有敢言的海歸派來替補,是值得歡迎的,尤其張潔平否認那是
“紅色資本”。

    作者為資深評論家、專欄作家、中共黨史學者。曾擔任香港大學
    經濟金融學院院長張五常教授助理研究員,研究中國政經改革。

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