屹立銅鑼灣46年的怡東酒店將於本月底結業。

香港蘋果日報

別了,怡東。97前最常去它的二樓茶座,97移民前在那裡與香港的朋友們告別,97後最常住的酒店。難忘的怡東午炮,每年送舊迎新的子夜炮聲。前年最後一次光顧它的狄更斯酒吧。還有,它是英資怡和洋行的屬下酒店,有懷舊感,也有安全感。

------林保華

 

Excelsior!再見,怡東酒店。銅鑼灣作為本地購物熱點,不少財團為提升地皮價值,紛紛將物業重建。Excelsior一詞來自拉丁文,意思是精益求精,屹立46年、充滿港人集體回憶、客房數量為港島區最多的怡東酒店,亦難抵商業浪潮,將於本月31日華麗結業,改建成更高價值的商廈。酒店多年來見證香港大小事,例如70年代英國查理斯王子入住、協辦環球小姐選美會、70年代英國電影《儍豹》取景,足證老牌酒店地位。
記者:李海澄

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總公司新加坡上市公司文華東方去年10月宣佈,將於怡東酒店原址改建商廈。作為最後一任、亦是最短任期的怡東酒店總經理范禮杰(Torsten van Dullemen),甫上場就要面對酒店關閉重建,「雖然時間短暫,但我們都是人,對酒店及同事都有感情。但同時作為管理層,亦要很快收拾心情解決問題」,人事調動、員工去向、疏導同事情緒等問題,都要親自落場處理。他指結束酒店對所有人來說都很遺憾,但仍尊重集團決定。

拆卸改建商廈

酒店業乍暖還寒,八年前結業的九龍萬麗酒店、三年前結業的麗東酒店,到本月結業的怡東酒店,在行業發展分岔路上,因商業決定,選擇拆卸改建商廈。范禮杰認為,城市發展會隨時代變遷,「香港以前是個小漁村,但若你認為100年後的香港仍是個小漁村,那你就太天真了」。摘去鮮花,然後種出大廈,幸好集體回憶仍會埋藏心底土壤裏。「得知酒店結業消息,很多迴響及表達傷心不捨,這反映過去幾十年同事們的辛勞沒有白費」。他緩緩眺望窗外的維港景色說:「這座酒店不會永遠存在,但我們的回憶卻是永恒」。

獲委派在怡東酒店工作前,范禮杰曾以顧客身份到訪,「當時想如果有天能加入這間酒店工作多好」。結果幾年後他夢想成真,成為酒店總經理。范禮杰每天會在酒店巡三遍,令他更熟悉各部門及同事。

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今年2月起接任的范禮杰,現時需要管理三間位於三亞、廣州及香港的酒店,不過他表示,大部份時間會選擇留在香港怡東酒店工作,「酒店從定位到定價都很平衡,同事友善及效率高,所以不會浪費我的時間」。怡東酒店擁有近900間客房,據悉是港島區最大的酒店,范禮杰認為「信任同事」是管理的重要秘訣,「我要做的是管理同事,並非控制程式,而是讓同事去執行程式」。

來自荷蘭的范禮杰曾於11個城市、橫跨九個國家及三大洲生活和工作,如何調整心情面對不停轉換的環境?答案是沒有。「我會尊重其他文化,但不會改變自己去適應」,他直言,荷蘭文化是說話很直接,管治手法寬鬆自由,綜觀同事對此表示歡迎。

查理斯曾入住

怡東酒店的商標是「會」,有見面之意,范禮杰說到最喜愛的地方,就是跟客人第一個、亦是最後一個會面相交之地——酒店大堂。他打趣道,「最不喜歡我的辦公室,最喜愛是酒店大堂,因為那是酒店的心臟」。旅客絡繹不絕的穿梭於前枱、升降機大堂、休息區,為這幢冰冷的建築物帶來活力。

怡東酒店多年來見證香港大小事,例如70年代英國查理斯王子入住。酒店對開的銅鑼灣避風塘,除了每天中午會有「午間鳴炮」儀式,自1946年起,每年除夕更加設「子夜禮炮」儀式,迎接新一年來臨。為紀念怡東酒店結業前最後一年,剛過去的除夕夜,禮炮由酒店資深員工鳴放,當晚范禮杰與太太亦有陪同在場,一同見證怡東酒店的最後一個除夕夜。

財經專題:46年怡東跟香港再會 
酒店總經理:同事幾十年辛勞沒白費

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